″Россия выдыхается″: как долго сможет поддерживать войну на Украине?

Явная сложность войны на Украине может скрывать ее самые важные черты. Итак, давайте обойдемся без сложностей и сосредоточимся на том, где сейчас находятся бойцы, как они туда попали и что, вероятно, произойдет дальше.

Центральным моментом является то, что мы все знаем: Украина предотвратила победу России, но еще не выиграла войну. Впереди еще тяжелые бои, но поле битвы все больше склоняется в пользу Украины. Владимир Путин хотел захватить столицу, обезглавить режим Зеленского, установить марионеточное правительство и контролировать как можно большую часть страны, присоединив часть этой территории к России-матушке, а на остальных основав «независимые» республики. Мало того, что он потерпел неудачу в военном отношении, он объединил украинский народ в ожесточенной оппозиции, в том числе тех, кто говорит по-русски, живет недалеко от границы и когда-то поддерживал Москву. Эта широкая оппозиция сформировала нацию и знаменует собой значительные изменения после захвата Россией Крыма и Донбасса в 2014 году.

Путинское вторжение и сопротивление Украины имеют три немедленных последствия:

Во-первых, она подогрела боевой дух всех украинцев во главе с умной, стойкой армией и президентом-черчиллианом.

Во-вторых, это означает, что за пределами Крыма Россия может контролировать захваченную ею территорию только постоянной оккупационной армией. Это дорого и опасно.

В-третьих, это разбивает все надежды Путина на то, что он будет управлять страной с помощью прокси-режима, способного защитить себя.

Путин также потерпел неудачу в достижении своей более крупной дипломатической цели: расколоть НАТО. Что еще хуже для него, ему удалось реактивировать вялотекущий союз, укрепить его за Украиной и ускорить добавление еще двух стран, Финляндии и Швеции, обе из которых были нейтралитетами. Членство Финляндии, в частности, представляет собой серьезную стратегическую проблему для России, поскольку они имеют общую границу протяженностью 870 миль, которая проходит недалеко от Санкт-Петербурга.

Не менее важно и то, что военные цели НАТО расширились по мере продолжения боевых действий. Первоначально большинство членов НАТО ожидали быстрой победы России, а после неудачи просто надеялись, что Россия не завоюет страну. Они опасались, что стремление к полному поражению России может спровоцировать оказавшегося в ловушке Путина на применение оружия массового уничтожения. Этот страх не исчез — или, по крайней мере, не должен был исчезнуть. Никто не знает, может ли загнанный в угол Путин применить химическое оружие или даже маленькое ядерное оружие на поле боя.

Несмотря на риск, НАТО постепенно изменило свои предпочтения в пользу победы Украины благодаря успехам Украины на поле боя, ужасающим (и очень заметным) военным преступлениям России и заявленной цели Кремля по захвату территории за пределами Украины. Мнения внутри альянса расходятся. Великобритания и члены НАТО из Восточной Европы наиболее активно поддерживают эти обширные цели; Франция и Германия наиболее осторожны. Но раскол не заблокировал мощную поддержку Киева со стороны НАТО — военную и дипломатическую.

Путинское вторжение подогрело боевой дух всех украинцев, возглавляемых умной, стойкой армией и президентом.

Эта поддержка выходит далеко за рамки НАТО. Около сорока стран сейчас работают с Киевом, в том числе такие, как Израиль, которые когда-то стремились оставаться нейтральными — Израиль надеялся сохранить свои рабочие отношения с Россией, чтобы сдерживать иранских террористических прокси в Сирии и Ливане. Почти ни одна страна не поддерживает Россию. Даже Белоруссия, сосед и подчиненный союзник, выразила сомнение в войне и отказалась посылать войска воевать на Украину. Сообщается, что главный геополитический союзник России, Китай, глубоко обеспокоен неудавшейся войной и ее влиянием на репутацию Пекина. Он отказался предоставить Москве экономическую и военную помощь, в которой она отчаянно нуждается.

Тем временем большинство союзников Украины давят на Россию санкциями в отношении торговли и банковского дела. Основным пробелом в этих санкциях остается нефть и газ. Хотя зависимость мира от российских энергоносителей уменьшается, а Москва была вынуждена продавать свою нефть со скидкой, доходы Кремля по-прежнему достаточно велики, чтобы финансировать войну.

Важнейшими санкциями, помимо заморозки банковских активов и ужесточения ограничений в энергетике, является запрет на продажу в Россию компьютерных чипов. Они необходимы для создания и ремонта современного оружия, а у России нет возможности производить собственное оружие, даже если она украдет интеллектуальную собственность. Это свелось к каннибализации стиральных машин, чтобы найти чипы для починки поврежденного оружия.

Потеря Россией этого оружия, пилотов и солдат, в том числе более десяти генералов, была огромной и совершенно неожиданной. Потери опустошительны для вооруженных сил, которые полагаются на командование сверху вниз и подавляющую численность на поле боя. Эти цифры были уничтожены в боях за Киев. Подбитые в том бою боевые группы были передислоцированы на восток и юг Украины, но они истощены и деморализованы. Согласно достоверным сообщениям, Россия на данный момент потеряла около трети своих сухопутных войск, что является поразительным и неприемлемым уровнем потерь. Потери оборудования столь же серьезны и невосполнимы.

Столкнувшись с этими потерями, Россия резко свернула свои стратегические цели. Сейчас его главная цель — закрепить контроль над двумя областями в Донбассе на востоке Украины: Луганской и Донецкой. Если Россия сможет укрепить там контроль и расширить его на юг через Мариуполь, она сможет образовать непрерывный сухопутный мост из России в Крым, который она захватила восемь лет назад. Он рассчитывал достичь этой цели вскоре после начала вторжения в феврале, но до сих пор этого не сделал.

Второстепенная цель России состоит в том, чтобы расширить свое присутствие на запад от Крыма, чтобы включить в себя главный порт Украины на Черном море, Одессу. Потеря Одессы оставит Украину без выхода к морю, у нее не будет простого способа экспортировать огромные урожаи зерновых и дешевого способа импортировать потребительские товары.

Рассмотрим обе российские цели, начиная с наступления на Одессу. Чтобы взять этот порт, российские войска должны двигаться на запад от Крыма и Херсона, который находится к северу от Крыма. Их наземный штурм портового города будет дополнен высадкой морского десанта и артиллерийским обстрелом Черноморского флота России.

Основным препятствием для наступления с суши был город Николаев, расположенный между Крымом и Одессой. Защитники города полностью отразили наступление русских, не дали им форсировать широкую реку Ингул и фактически отбили часть территории восточнее, подойдя к городу Херсону.

Поскольку у Украины нет военно-морского флота, Россия могла ожидать, что ее флот останется неуязвимым. Не так. Украинские ракеты наземного базирования и вооруженные беспилотники нанесли огромные потери и вынудили российские суда отступить далеко от берега. Нет никаких шансов на десантное нападение.

Несмотря на эти успехи Украины, она все еще сталкивается с серьезными ограничениями на южном побережье. Самое главное, что Россия все еще может блокировать всю морскую торговлю через Одессу. Эта блокировка наносит ущерб не только Украине, но и мировой экономике, потому что Украина является таким крупным экспортером зерна. Второе ограничение заключается в том, что Украина не может атаковать российские надводные корабли и подводные лодки, когда они пришвартованы в Севастополе, в Крыму. Эта гавань находится далеко за пределами досягаемости украинской артиллерии и до сих пор хорошо защищена от атак беспилотников и ракет. Наконец, успехи Украины в Херсонской области пока невелики. Если Украине удастся захватить там больше территории, это поставит под угрозу Крым и военно-морскую базу в Севастополе.

Как ни важна эта битва на южном побережье, главная битва по-прежнему идет на севере и востоке. После того, как Украина выиграла битву за Киев, боевые действия переместились на 300 миль на восток, в Харьков, второй по величине город страны. Этот город, в котором до начала войны проживало 1,5 миллиона жителей, находится недалеко от северной границы страны и недалеко от российского города Белгорода, базы материально-технического снабжения для боевых действий России на востоке.

Цель Путина в Харькове была та же, что и в Киеве: окружить город, уничтожить как можно больше людей и строений, отрезать украинскую армию, захватить или убить их. Эта попытка провалилась в Харькове так же, как и в Киеве. В обоих случаях украинские силы предотвратили окружение, перерезали российские тыловые подвозки, вытеснили противника из зоны действия артиллерии города и начали отвоевывать прилегающие территории. Когда Россия отступала, она следовала своей стандартной программе выжженной земли, убивая мирных жителей и разрушая дома и здания, оставляя на улицах мертвых с поля боя и устанавливая мины-ловушки для вернувшихся мирных жителей. Полные военные преступления.

Отбросив русских из Харькова, украинские войска продвигаются к границе с Россией. Вместо того, чтобы окапываться для боя, Россия выводит свои войска и технику и перемещает их для защиты своих линий снабжения на Донбассе. Эти линии идут из Белгорода в украинский город Изюм. Вероятная цель Украины — перерезать эти линии в Войчанске, недалеко от границы, и в Купянске, дальше на юг и восток. Россия будет яростно бороться за то, чтобы украинская артиллерия оставалась вне досягаемости этих городов и не позволяла их беспилотникам разрушать автомобильные и железнодорожные пути. После этого бой, вероятно, переместится в Изюм на реке Донец, который в настоящее время находится под контролем России.

Это не вся оборона России. Их армия проводит один наступательный рывок, надеясь окружить часть украинских сил в районе Донбасса, между Попасной (на юге) и Белогоровкой/Рубежным/Северодонецком (дальше на север). Россия добивается там определенных успехов, заставляя Украину выбирать между усилением своей армии или ее выводом и уступкой территории.

Предстоят тяжелые бои на Донбассе, где Россия имеет преимущество в оборонительных позициях, но у Украины гораздо лучшее оружие, разведка, пополнение запасов и мотивация. Возникает вопрос, как долго Россия сможет оставаться в этой битве, поскольку ее армия продолжает терять огромное количество людей и материалов, а ее экономика с трудом — и не может — заменить их. Тем временем мощное оружие дальнего радиуса действия НАТО достигает линии фронта. Это оружие в сочетании с хорошей разведкой и точным наведением должно передать преимущество Украине, чьи превосходящие по численности силы полны решимости отвоевать свою страну.

Чарльз Липсон